El Popocatépetl

Le volcan Popocatépetl, plus familièrement appellé « el Popo », culmine à 5.452m d’altitude. Situé dans le massif de la Sierra Nevada, il se trouve à 70kms de Mexico. Il est dorénavant inaccessible au grand public, car il s’est remis en activité depuis quelques années. Une légende de la mythologie aztèque dit que les deux volcans, le Popocatépetl et l’Ixtaccíhualtl, représentent une relation amoureuse entre une princesse et un guerrier Aztèque. Le courageux combattant, voulant se marier avec la jeune fille, demanda sa main à son père. Ce dernier imposa une condition : il devait vaincre un des ennemis les plus puissants d’une autre tribu et rapporter en guise de conquête la tête du vaincu. Le guerrier rempli sa mission et revint chez lui, mais la princesse était morte de chagrin car on lui avait affirmé qu’il était mort au combat. Le guerrier pris le corps et le mis sur un monticule, alluma une torche et y resta pour toujours agenouillé veillant le sommeil éternel de son amour. Iztaccíhuatl fut appelée « femme endormie », à cause de sa ressemblance avec un corps de femme allongé. Popocatépetl devint le volcan du même nom, faisant pleuvoir le feu sur terre, mis en rage par la mort de sa bienaimée.

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